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El primer B777 toma tierra para siempre

Hola Aerotrastornados!!

Foto: Boeing

12 de junio de 1994, Everett, Washington. El primer Boeing B777 fabricado alza el vuelo, el mayor bimotor del mundo despega para lo que será una saga de éxito para el fabricante norteamericano. Hoy, ese mismo avión se encuentra realizando su último vuelo, esta vez entre Hong Kong y Tucson, en Arizona. El avión irá al Museo del Aire y el Espacio.

Foto: Ikarasawa

 

Volvamos a 1994. Boeing necesitaba un avión de más capacidad que el B767, que ya tenía consolidado su éxito. Decidió entonces desarrollar el B777, que comparte algunas secciones con su hermano pequeño. En aquella época, el B777 era el mayor bimotor del mundo y 24 años después, lo sigue siendo. Aunque no siempre tuvo dos motores: en sus fases iniciales de diseño, el Boeing B777 iba a tener tres motores, para competir con el DC10 y el Tristar. Ya en la década de los 80, cuando se preparaba el MD11 y el Tristar estaba próximo a su fin operativo en pro de los más eficientes bimotores, Boeing decidió hacer un cambio dejando al B777 con sólo dos motores y así cubrir el hueco de mercado entre el B767 y el B747.

Tras un programa de vuelos de prueba de más de 2000 horas en el que participaron cinco aeronaves, el Boeing B777 recibió la certificación de la FAA y comenzaron las entregas al cliente de lanzamiento: United Airlines.

Más de 1500 aparatos han salido desde entonces de la cadena de montaje, que el fabricante estadounidense tiene cerca de Seattle, afianzando el buen recibimiento que las aerolíneas le dan a este avión.

El primer Boeing 777 era una versión 200, no ER dado que eso llegaría unos años después, con una longitud de 63.7m, una capacidad máxima de 440 pasajeros y un alcance máximo de 9700km con un MTOW de 247.200kg.

De entonces a hoy, ha habido las siguientes variantes:

  • B777-200 MTOW 247.200kg / Alcance 9700km
  • B777-300 MTOW 299.370kg / Alcance 11.120km
  • B777-200ER MTOW 297.500kg / Alcance 14.310km
  • B777-200LR MTOW 347.500kg / Alcance 17.370km
  • B777 Freighter MTOW 347.800kg / Alcance 9070km
  • B777-300ER MTOW 351.500kg / 14.690km

Actualmente, se está desarrollando la nueva versión de este famoso bimotor, con dos variantes:
B777-8X 351.534kg / Alcance 17.220km
B777-9X MTOW 351.534kg / Alcance 15.185km
Como novedad, introducirá puntas alares plegables para poder operar en los aeropuertos, puesto que su envergadura es de 71.8m en vuelo reduciéndose 6m en tierra. Estas nuevas variantes cuentan ya con más de 400 pedidos y se espera que el primer vuelo de un B777X sea durante el primer trimestre de 2019, entrando en servicio en 2020.

 

Desde aquel primer vuelo, la diferentes versiones del Boeing B777 han batido diferentes récords, tales como: motor más grande en cuánto a diámetro y potencia en un avión comercial o vuelo comercial más largo del mundo.

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